Aquella arrancada de Villa Clara

Hace 38 años el equipo Villa Clara hilvanó una cadena de 18 victorias, la cual se mantiene como el mejor inicio de un equipo en un campeonato nacional.

José Riveira, exlanzador de béisbol de Villa Clara.
José Riveira, líder en efectividad y promedio de ganados y perdidos. (Foto: Archivo)
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Este lunes 11 de enero se cumplen 38 años de la ruptura de la cadena de 18 victorias sucesivas registrada por Villa Clara comenzando la temporada de 1982-1983, el mejor arranque de un equipo en nuestras series nacionales.

Aunque la tendencia es la de conmemorar más los buenos momentos que  los reveses, pensé que ese descalabro es un buen pretexto para recordar aquella extraordinaria racha de los entonces dirigidos por Eduardo Martín Saura.

El sábado 18 de diciembre de 1982, con inauguraciones simultáneas en nueve parques del país, dio inicio la XXII Serie Nacional. A Villa Clara le correspondió enfrentar a Cienfuegos en el «Sandino», partido para el cual fue designado como lanzador el curveador Mario Véliz, quien sería respaldado por Amado Zamora, bateador designado; Pedro Jova, SS; Víctor Mesa, CF; Alejo O'Reilly, 1B; Rafael Rodríguez, 3B; Luis Jova, RF; Valentín León, LF; Alberto Martínez, C, y Ramón Moré, 2B.

La nutrida concurrencia que presenció aquella primera salida de los anaranjados disfrutó de un magnífico duelo entre Véliz y Octavio Gálvez, que finalizó por la mínima, 3 a 2, a favor de la selección de casa. Al día siguiente, los villaclareños superaron por partida doble a los visitantes, consumando la barrida.

A partir de ese momento, Villa Clara no perdió jamás la punta del campeonato. Comenzaron a concatenarse las barridas, después de someter a Henequeneros, le ganaron los tres a Camagüey.

Mario Véliz, exlanzador del equipo Villa Clara de béisbol.
Mario Véliz conquistó la primera victoria de la racha de 18 victorias consecutivas (Foto: Archivo del autor)

Seguidamente repitieron la dosis frente Citricultores. A este último con un cierre espectacular para despedir el año 1982, pues el jueves 30 de diciembre el derecho Mario Veliz los dejó sin jits ni carreras. Al reanudarse las acciones después de las actividades por el fin de año y los festejos por el aniversario 24 del triunfo de la Revolución, los villaclareños barrieron a Granma.

Luego limpiaron completo a Guantánamo con una estupenda faena de José Ramón Riscart, que blanqueó a los del Guaso, 11 a 0, dejándolos en seis jits el sábado 8 de enero. Y el domingo 9 de enero salieron airosos por partida doble, 3 a 2 y 13 a 6, en Baracoa, para completar su racha de 18 sonrisas.

Así, cuando el campeonato había rebasado su primer tercio, el paso arrollador de los anaranjados prácticamente no dejaba dudas sobre el futuro campeón, sacaban 6.5 de ventaja a Vegueros, su escolta en la tabla de posiciones que acumulaba 11 y 6.

Los 18 triunfos de la tropa de Eduardo Martín sirvieron para estampar un nuevo récord de más éxitos consecutivos comenzando un torneo, aunque todavía la cifra estaba alejada de la primacía absoluta establecida por Mineros, que ganó 27 partidos seguidos en la XI Serie, 1972, pero no empezando una serie.

Pocas veces un equipo ha podido conjugar los factores más importantes del juego como en esa oportunidad.

A esa altura del certamen, los lanzadores villaclareños exhibían un promedio de carreras limpias de 1.34, con 25 anotaciones permitidas en 168 entradas. En el orden personal sobresalían tres hombres, José Ramón Riscart, 5 y 0 y 0.23 de efectividad (¡una limpia en 38 y dos tercios!); Mario Véliz, 4-0, y 1.33 e Isidro Pérez, 4-0 y cuatro salvados. El zurdo Dagoberto Martínez aportó dos victorias, y una sumaron Guillermo Martín, José Riveira y Pedro Álvarez.

Alejo O'Reilly, expelotero de Villa Clara.
Alejo O' Reilly, encabezó varios casilleros. (Foto: Archivo del autor).

La ofensiva promediaba 300 (191 en 637) y en la defensa, aunque su average era de 968 (25 errores en 785 lances), su receptor Albertico Martínez había enfriado a los siete corredores que habían tratado de robarle.

El martes 11 de enero, se rompió el hechizo en el estadio Sandino. Ante una extraordinaria concurrencia, el equipo Santiago de Cuba, con José Luis Alemán en la lomita, cortó la formidable racha de 18 triunfos, al dominar a los anaranjados, 7 a 3.

Tras detener la cadena de los villaclareños, José Luis Alemán, quien terminó a todo tren retirando en forma consecutiva a los últimos diez hombres a que se enfrentó, declaró a Vanguardia: «Me preparé muy bien para ganarle a Villa Clara, equipo que en verdad ha sorprendido este año. En todo momento dependí de lanzamientos rectos, curvas y singles. Fue una dura faena que cristalizó en el triunfo».

El día siguiente, el astro Braudilio Vinent los pintó de blanco en el estadio Heriberto Duquesne, en Remedios, con pizarra de 3 a 0. La derrota fue a la cuenta de Mario Véliz.

Los fracasos de la novena local no pusieron en peligro su liderato, porque Vegueros también cedió en par de ocasiones contra Industriales y con 13 y 8 se mantuvo separado a seis juegos de los incapturables villaclareños, que archivaban 19 y 2.

Para lograr su extraordinaria actuación, los anaranjados tuvieron que sortear varios imponderables. Uno de ellos, la ausencia de su antesalista titular Francisco Javier Carbonell, que a pocos días de comenzar el torneo, sufrió una fractura que motivó que le enyesaran su brazo derecho. Su vacante fue ocupada por Roberto Carpito Rodríguez —habitualmente torpedero— y el debutante Rafael Orlando Acebey.

En el segundo partido  contra Santiago de Cuba, el estelar receptor Albertico Martínez no pudo alinear producto de un desgarramiento muscular que lo mantendría posteriormente sin poder jugar.

Los tropiezos ante los indómitos no sacaron de ritmo al equipo en su tránsito hacia la coronación, incluso, sortearon exitosamente la gran prueba que significaba la fabulosa subserie frente a Vegueros en predios de estos últimos.

El primer partido celebrado el sábado 29 de enero de 1981 en Mantua,  fue muy cerrado, concluyó 3 a 2. Los villaclareños hicieron todas sus carreras en el capítulo de apertura frente al Ciclón de Ovas, Rogelio García. Zamora dio jit y tras los outs de Jorge Lamas y Víctor Mesa, O'Reilly recibió base por bolas, dejando preparada la escena para que Rafael Fito Rodríguez conectara el batazo de su vida: un jonrón remolcador de las tres anotaciones que decidieron el choque.

El domingo 30 de enero, en el «Capitán San Luis», los dirigidos por Eduardo Martín completaron la barrida contra la potente selección pinareña. Villa Clara había dado el tiro de gracia con esa inimaginable barrida frente a los tricampeones nacionales.

Finalmente, los anaranjados se adueñaron del gallardete con balance de 41 y 8, para  establecer una marca de 837 de average de ganados y perdidos que aún perdura para campeonatos de todos contra todos. Detrás de los monarcas se situaron Citricultores y Camagüey, con balance de 35 y 16, a 7 juegos de distancia; seguidos de Industriales, 31 y 16, y Vegueros, 33 y 18.

Colectivamente, el equipo de Villa Clara lideró la ofensiva con 287 de promedio, al disparar 483 inatrapables en 1685 veces al bate. El picheo estuvo inmenso, resultó por mucho el mejor del torneo con 1.46 promedio de carreras limpias, debido a 72 carreras limpias permitidas en 445 entradas de actuación y 16 lechadas propinadas.

El zurdo José Riveira acaparó los departamentos de mejor promedio de ganados y perdidos, 6 y 0 para 1000 y de promedio de carreras limpias por segunda vez en series nacionales con 0.63 (4 limpias en 57 innings), récord aún vigente para los serpentineros de la provincia.

Víctor Mesa, expelotero de Villa Clara.
Víctor Mesa, elegido como el jugador más valioso del certamen (Foto: Archivo).

Otros tres tiradores se ubicaron entre los primeros cinco. Mario Véliz (9 y 3), tercero con 1.22 p.c.l.; José Ramón Riscart (8 y 2), cuarto con 1.25, y Pablo Ubeín Sánchez (4 y 2), quinto con 1.35 de efectividad. Destacado fue también el aporte de Guillermo Martín, con 4 y 0, y el relevista Isidro Pérez, muy efectivo en su función con balance de 5 y 0 y 7 juegos salvados, líder en este acápite.

En el ataque, Alejo O'Reilly encabezó varios casilleros. El de dobletes con 15; impulsadas, 38 —igual cantidad que Lázaro Junco (Citricultores), pero con mejor frecuencia que el matancero—, y boletos, 34, la misma cantidad que Luis Giraldo Casanova (Vegueros). Además, terminó segundo en la lista de los primeros bateadores con 358 (63 jits en 176 veces al bate), detrás de Juan Hernández (Forestales), quien finalizó con 367.

El explosivo Víctor Mesa fue otro de los baluartes con 303 de average, aparte de concluir al frente de las anotadas, 39 y bases robadas, 21.Igualmente se destacaron Amado Zamora, con 332 de promedio, y Rafael Fito Rodríguez, quien compiló 323.  

Los flamantes campeones nacionales incluyeron en el Todos Estrellas de la XXII Serie al inicialista Alejo O'Reilly Morejón, el guardabosque central Víctor Mesa Martínez, y a los lanzadores Mario Véliz Acevedo y José Riveira Rodríguez, mejores monticulistas derecho y zurdo, respectivamente. Además, Víctor Mesa obtuvo el voto unánime como Jugador más Útil.

Se han publicado 7 comentarios

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  • LuisO

    Muchas gracias Osvaldo por el artículo, ese fué el campeonato de los 5 que mas disfruté, por varias razones, por no ser favoritos, por la forma tan impresionante en la que actuó el pitcheo, por como rindieron los bateadores aunque solo contaban con 5 buenos bateadores estables, por el entusiasmo con el que salian todos los dias al terreno de juego y por muchas otras cosas.

  • Carlos Anibal

    Buenas tardes. Recordar es volver a vivir. Magnifico equipo de VC aquel, muy completo. Tres jugadores que iban al Cuba por su calidad ( victor , albertico y orelly) y lanzadores magnificos ( isidro, veliz, riscard, riveira) en fin un equipazo.
    En el juego de hoy que perdimos frente a industriales, me pregunto porque sacaron a carrillo. Se sintio mal o garcia uña enrego el juego? Recuerdo algo parecido años atras que le costo una sancion al director de granma . Si es falta de espiritu combativo deben aplicar sancion. Porque Alain y freddy no juegan? Cuantas incognitas e incogruencias en esta serie para el equipo naranja.
    De nuevo una buena cronica de Osvaldo.

    • Pavel

      Carlos Anibal,buenos dias,segun lei,en el juego de ayer Carrillo se sintio mal del estomago y tuvo que abandonar el juego,pero el relevo lo hizo (no me acuerdo el nombre) de maravillas.
      Lo de Freddy Asiel,es una gran incognita(a lo mejor decidio abandonar al equipo,nada se dice y nada se sabe al respecto) asi como tampoco se dice nada de Alain.

  • karlos

    Hoy en bola viva F. Reinaldo hablo de la evaluacion de los managers de equipos al finalizar. Pero lo que sorprende es que jova y kiki forman parte del comite evaluador. ¿ y por que ellos no dirigen al VC? La provincia es quien nombra al director y la comision solo orienta. Asi que Moret es el que tiene la mision de devolverle a Ciego al " magnifico" Uña y buscar un director que sirva para no seguir bajando

    • GILBERTICO VC

      Buenos días, solo decir que cuando termine la serie daré mi criterio de la misma, a mi modesto entender SS se me parece al Holguín del 2001, pues creo que existen equipos superiores para terminar en la etapa clasificatoria por arriba de ellos, veremos que pasa en los play off,, creo verdaderamente que la dirección del equipo ha sido en sentido general pésima, solo que Moré no tiene que devolverle a Uña a Ciego de Avila porque Uña vive aquí hace 7 años, trabaja en Santa Clara, tiene su casa, su esposa y sus hijos en esta ciudad y aceptó dirigir al equipo cuando desgraciadamente ninguno de los magníficos ha querido dirigir cuando se los han pedido miles de veces. SALUDOS.

  • Pavel

    Osvaldo muchas gracias por su escrito,que de seguro hara vibrar de recuerdos y anoranzas a miles de lectores,no solo en Villa Clara,si no un poco mas alla. Que tiempos aquellos que no volveran a retornar.
    Cuanta falta nos hace ahora,directores como Martin o el gran Pedro Jova,un buen entrenador de bateo y de pitcheo,pues prospectos tenemos bastantes y quiero aclarar que aunque nuestro equipo ha sido hecho papillas en esta serie,como la pasada,es uno de los pocos equipos,que ha jugado con sus jugadores nativos,sin importar a jugadores de otras Provincias.

  • Edgardo Martinez Garcia

    Excelente articulo, el béisbol es un deporte difícil batear 3 hits en 10 turnos es de grandes ,pitchar por debajo de 3 carreras limpias se considera excelente, aquel equipo vivía para el deporte ,Víctor entrenaba horas y horas ,Pedro jova perfeccionaba el bateo hacia todas las bandas Amado era un hombre que chocaba el lanzamiento ,alberto era un estudioso de su posición y del adversario Orrely era un esluger que siempre entreno Valentin león era un hombre que disfrutaba el béisbol al igual que Luis jova More era un hombre muy disciplinado ,los pitcher puro coraje Riscart ,Isidro ,jose ribeira nunca fueron estrellas ni superdotados, ahora el compromiso era grande ,eran muy técnicos y conocedores en profundidad del béisbol todos ,era la escuela de béisbol villaclareña, se puede retomar muchos de ellos están activos como profesionales deben invitarlos a que contribuyan con el nuevo equipo VC para la serie 2021 -2022