El río Bélico adquiere otra fisonomía

El río Bélico, con su menguado caudal, recibe saneamiento en casi un kilómetro de recorrido por el centro de Santa Clara, la capital provincial.

Equipo extrae tierra del río Bélico.
Durante los primeros diez días del mes equipos mecánicos realizan labores en una de las vías más contaminadas de la ciudad: el río Bélico. (Foto: Luis Machado Ordetx)
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Aquel cristalino riachuelo que Plácido (Gabriel de la Concepción Valdés) nombró en 1841 «Bélico», retoma ahora un ambiente higiénico y natural que lo distinguirá a contrapelo de la dimensión de antaño. El infausto poeta lo apreció con deleite y observó que en las orillas existía un mineral de imán, según dijo 17 años después Manuel Dionisio González en su Memoria Histórica de la Villa de Santa Clara y su Jurisdicción, un monumental texto de consulta.

Imagen del río Bélico, Santa Clara.
Una imagen pública que comienza a transformarse. (Foto: Luis Machado Ordetx)

Los cambios desde entonces fueron notorios, incluso los surgidos cuando el denominado malecón de Santa Clara recreó el paso de vehículos con la apertura de la Carretera Central, la vía que de este-oeste conectó al país.

Ya no crecen, como en sus orígenes, los laureles, pero algún que otro ocuje legendario recuerda los árboles que prosperaron en la periferia inmediata del centro de la ciudad.

Un tiempo después, las aguas turbias, con derrames líquidos y sólidos de diferentes tipos, convirtieron la ruta del río en territorio inhospitalario.

Con el paso del tiempo no importó que lo llamaran de la Sabana del Puente o de las Piedras. Tampoco que constituyera desde su nacimiento en las estribaciones del Escambray un abierto escenario placentero para construir en 1887 lavaderos públicos por iniciativa de Marta Abreu de Estévez, la Benefactora. Todavía cuatro de esas edificaciones se mantienen en pie, y algunas aguardan con ansiedad una rehabilitación que las impulse hacia un mayor ámbito social o cultural.

Similar suerte de contaminación acogió, con menor desidia contra el medio ambiente, el amplio trayecto que recorre el río del Monte, del Tejar, de Buenviaje o Cubanicay, remanso de agua que, antes cristalina, hizo peregrinar a muchos por aquellas pocetas de refrescamientos infantiles. 

Dragado del río Bélico, en Santa Clara.
Labores de limpieza y dragado. Al fondo (a la derecha) se aprecia uno de los lavaderos públicos construidos por iniciativa de Marta Abreu de Estévez en las orillas del río. (Foto: Luis Machado Ordetx)

En las riberas de ambos ríos, y enfrentados a la pestilencia y las inundaciones, surgieron humildes poblaciones. En zonas bajas las viviendas, unas más confortables que otras, soportaron los embates de  lluvias y ciclones. Los moradores hacían malabares para proteger sus pertenencias. Algunas áreas hasta quedaban incomunicadas, y frondosos árboles desprendieron sus profundas raíces por incontinentes vientos y crecidas de aguas.

De la noche a la mañana, sin muchos aspavientos, operarios con camiones, rastras y retroexcavadoras, olvidan horas de trabajo para eliminar material de desecho. Andan ocupados en el dragado de una parte esencial del Bélico, en tramos que, según expresan, son definitorios para apuntalar una cultura medioambiental.

Vista de la caller Rafael Trista hacia San Miguel, Santa Clara.
Vista parcial desde la calle Rafael Tristá hacia San Miguel, áreas de mayores trabajos. (Foto: Luis Machado Ordetx)
Limpieza y dragado del río Bélico.
Operaciones de limpieza y dragado prosiguen durante largas jornadas de trabajo. (Foto: Luis Machado Ordetx)
Extracción de desechos del río Bélico.
Los grandes volúmenes de desechos que se extraen implica una ardua labor y elevado gasto de combustible. (Foto: Luis Machado Ordetx)

Desde la Carretera Central, a partir de San Miguel y hasta Martí, en un itinerario de las vías de agua sinuosa, próximo al kilómetro, se realizan por estos días vitales labores de saneamiento.

El río Bélico, aquel que bautizó Plácido en reconocimiento a sus amigos de Villa-Clara, según la edición de 1841 de El Veguero, adquiere otra imagen. El lecho fluvial se amplía y el panorama contra desbordamientos  disminuirá. Faltará entonces reforestar suelos aledaños, y dar otros encantos naturales al lugar.

En muchos años, recuerdan vecinos, nunca se emprendió una acción de tal magnitud, penetrando con profundidad en el manto turbio y menguado caudal del río, un sitio de historias.

Dragado del río Bélico.
Estas acciones deben estar acompañadas por medidas que frenen el daño medioambiental causado por el vertimiento de desechos contaminantes por parte de la población santaclareña. (Foto: Luis Machado Ordetx).

Las acciones, costosas por el gasto de combustible y hasta paralización del tránsito de vehículos, son vitales para preservar la calidad del medioambiente y la salud de todos. Tal vez para frenar a transgresores que después desparramarán desprecios sólidos, habrá que volver la mirada a aquella sanción pecuniaria que desde 1726 se dispuso en la Villa con el ánimo de contener a quienes corrompían los ríos sin importar posibles epidemias.

Alguna medida sancionadora se tomará para que los ríos, de un modo u otro, vuelvan al abrigo de lo placentero  en la estabilidad social de todos.

  • joel yu

Ojala la naturaleza recobre su esplendor en estos rios.Tengo 54 años,recuerdo cuando mis hermanas y primo eramos pequeños nuestra abuela materna,por la cercania nos encaminaba hacia el rio cerca del Abel Santamaria,las aguas ahi en aquel entonces eran supercristalinas y existia gran variedad de peces,incluyendo especies exoticas,como sables,molines y el hermoso quipi canadiense de extensa y colorida cola.Realmente cada vez que paso por ahi recuerdo con nostalgia aquellos momentos,ojala vuelva el rio a sus origenes.Gracias

  • Dr. José Luis Aparicio Suárez

Intestinos en lugar de pulmones. Mi ciudad no tiene grandes ríos; más bien tiene pequeñas corrientes de agua, ya no tan naturales, que fluyen con tenue continuidad, arrastrando cualquier cantidad de residuales, tanto líquidos como sólidos, producto de la indisciplina social, la falta de sentido común, la baja percepción del riesgo que tales prácticas representan y la indiferencia de no pocos ciudadanos. El caudal de los ríos de Santa Clara es más de desperdicios que de agua; los afluentes llevan insalubridad y las márgenes u orillas no son agradables ni seguras. Las direcciones política y gubernamental se empeñan en sanearlos, de conjunto con empresas y organismos del territorio; pero solo serán coronados tan titánicos esfuerzos si se gana en conciencia del pueblo y se hacen cumplir las leyes. No podemos permitir que nuestros angostos ríos sean intestinos en lugar de pulmones de la ciudad.

  • jorge

ojala como dices volvamos a ser la ciudad mas limpia de Cuba, para bien de todos, pero todos tenemos que contribuir a ello, tanto instituciones estatales como el pueblo, es una cadena

  • José

Me alegra mucho que estén haciendo algo muy bueno para la mi linda ciudad, pero también creo que es por gusto,donde van parar los desechos de los hospitales y otros organismos?,si pueden explicarse por favor?

  • rce

Un esfuerzo loable de las autoridades que se vera empañado una vez mas por vecinos indolentes que volveran a llenar el rio con desechos de todo tipo. Mucha gente que no creen en medio ambiente ni nada parecido. Triste realidad

  • gilberto

Otra buena noticia de mi cuidad Santa Clara esto me pone mas orgulloso espero q' la piensen asi todos santaclarenos del mundo ,decian q' era la cuidad mas limpia de Cuba espero q' volvemos oir esta frase ,las autoridades de mi cuidad deben sancionar a todo q' arrojen basuras y no respenten las normas civicas, gracias.