La vida es hoy

La cuadriplejia que sufre hace 26 años no impidió a Yoel Ramos Mesa licenciarse en Cultura Física, y seguir leyendo e innovando.

Yoel Ramos Mesa, miembro de la Aclifim en Cifuentes, Villa Clara.
Gracias a su propia innovación, Yoel puede activar la computadora. Con este trabajo obtuvo Premio Relevante en un Fórum de Ciencia y Técnica, pues, según él: «No es dar un ejemplo a los demás, es desarrollar el empeño de realización personal contra viento y marea». (Foto: Ramón Barreras Valdés)
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Yoel Ramos Mesa no cree en lágrimas. Tampoco en lástimas, y diría que hasta destierra el significado de lo fatídico, a pesar del incidente ocurrido aquel domingo 7 de abril de 1991, que cambió totalmente su vida cuando apenas tenía 19 años.

No le cuesta trabajo evocar vivencias desagradables ni escapa de contarlas. Según él, resultó un día común. Salió de pase de la Escuela Nacional de Tropas Especiales, ubicada en la pinareña región de Los Palacios, para compartir con los vecinos del asentamiento aledaño. Ya en la tarde, el calor era insoportable y decidieron refrescarse en un río poco caudaloso y desconocido para el muchacho cifuentense.

Con las acrobacias de la edad se tiró al agua, y de inmediato una colisión le hizo saber la dureza del fondo.

Pasados los años recuerda que «el impacto no resultó tan serio ni perdí el conocimiento»; sin embargo, cuando trató de incorporarse ocurrió algo extraño, más allá de la herida en la cabeza que le ocasionaría los primeros puntos de sutura recibidos en su anatomía.

«El traslado se realizó de manera cuidadosa, pero sin una mínima reacción. No considero que haya sido ni dramático ni trágico, pero el fenómeno vino después».

A partir de ese momento conoció el mundo de la emergencia médica. Los primeros diagnósticos acontecieron en el hospital de San Cristóbal. Allí cosieron la herida provocada por el choque. No obstante, las radiografías corroboraron lo que el personal médico suponía: una fractura de columna motivaba la parálisis. Afectó la médula, que conservaba su estructura, mas el golpe produjo limitantes severas que apagaron el movimiento de los miembros inferiores y superiores.

«En horas de la noche de ese día llegamos al Hospital Militar de La Habana. Luego para el Centro de Investigaciones Médico Quirúrgicas (Cimeq), donde me hicieron múltiples exámenes y la primera cirugía de mi vida. Fue el 12 de abril del 91.

«Estuve más de 20 días en terapia intensiva con fiebre, crisis en los riñones, en fin… nunca más apareció la reacción esperada, y así llevo 26 años de los 45 que tengo».

Ni ocasos ni vendavales

Por momentos Yoel no creía lo que estaba pasando. Era sano y nunca padeció de una enfermedad crónica. «Es difícil enfrentar una parálisis con tan corta edad. Esto cambió mis días y los de mi familia. Mi mamá, María Magdalena Mesa García tuvo que dejar de trabajar para atenderme a tiempo completo, pues yo dependía totalmente de otras personas a fin de realizar las cosas elementales».

Como el campeón del más encumbrado deporte, Yoel Ramos no se amilanó. Sabía que el reto era enorme, pero jamás dejó que las decepciones tocaran a su puerta, y se propuso vencer grandes obstáculos.

Yoel Ramos Mesa y su familia.
Parte de su familia, que constituye un todo. Entre ellos, su mamá María Magdalena Mesa García (a la derecha de Yoel) y su abuelo Florentino Mesa Díaz, que cumplirá el próximo 26 de julio sus 100 años. Faltan en la foto Adolfo Ramos Escobar, el papá de Yoel, y su hermano Yoandy Ramos Mesa. (Foto: Ramón Barreras Valdés)

«El autodominio resulta vital ante la imposibilidad de enfrentar la vida con objetividad. Soy de un carácter fácil, no me incomodaba por nada, y asumí mi situación según las circunstancias. Es cierto que cambia la perspectiva, pero no te puedes detener ni aunque veas montañas frente a ti».

Es probable que este hombre no admita la palabra refugio para disipar situaciones; en cambio, la literatura le propinó una de las tantas formas que le alimentaron el alma.

«El hábito de leer me ayudó a enriquecer el día a día. Era el inicio del período especial, con apagones terribles. No podía pensar en una computadora o en un radio, y la literatura me cautivó. Antes me gustaba la lectura, pero a partir del accidente devino algo fuera de lo común. «Leía de todo: literatura soviética, los autores cubanos en diferentes géneros, y los clásicos, García Márquez e Isabel Allende. Me encantó El siglo de las luces, de Carpentier, a pesar de que resulta más barroco, pero lo entiendo; en cambio, a Lezama tenía que leerlo más despacio».

—¿Suscribes que los libros engrandecen al individuo?

—No se puede prescindir de ellos. Cambian la manera de ser de las personas, ofrecen conocimientos e, incluso, la posibilidad de discernir y sacar conclusiones.

Por las paredes de su hogar aparecen varias fotos que recogen momentos de su estancia en las FAR y recuerdos familiares. Desde su silla de ruedas los repasa, y no oculta su predilección por las pistolas desde que era niño. A tal punto, que se acercaba mucho a los policías para verlas de cerca.

«No pienso que mi paso por las FAR me forjó la disciplina, porque desde pequeño la tenía, pero sí me curtió, y más la estancia dentro de las Tropas Especiales. Esta inclinación se la debo al excelente claustro de profesores del preuniversitario Carlos Liebknecht (Yabú 2) que marcó mi conciencia para siempre». 

Sin pena alguna revela que los cálculos le causaban pavor, porque se considera más partidario de las letras. Por ello declinó aquellas aspiraciones de estudiar Ingeniería naval.

«Las Tropas Especiales me fascinaban. Había que tener buena preparación física y me fue de maravilla. Estaba enamorado de la carrera. Todavía me siento un soldado».

La magia del mouse

El hecho de innovar siempre ha estado presente en Yoel. Le gusta ir al detalle, descubrir la interioridad de las cosas. Después del accidente tuvo que reinventar. Pasaba mucho trabajo para saciar su pasión por la lectura, sobre todo al pasar las páginas de los cuadernos, hasta que un día se propuso vencer el contratiempo.

«Al no tener movilidad ni en las manos ni en las piernas, inventé una especie de atril. Allí ponía el texto. Con la boca sostenía un rayo de bicicleta protegido en la punta y lograba correr la página. Así me leí los tres tomos de El Capital, que no es un «ladrillo» como muchos piensan».

—¿Y qué pasó al llegar la computadora?

—Ante un mundo tan atractivo tuve que crear mis mecanismos. Adrián Berazaín me inspiró con el soporte que él usa para alternar la guitarra con la filarmónica, me dio la idea para dominar el mouse. Utilicé varios aditamentos para fijarlo. Entonces ponía la lengua por detrás del labio y, apoyado en la barbilla, provocaba el movimiento total del llamado ratón de la computadora. Pensé que iba a demorar una eternidad, mas la idea fluyó muy rápido. El aparato me resultó fácil.

—Fue tu primer éxito en un Fórum de Ciencia y Técnica…

—Me fui hasta Holguín y quedé sorprendido al anunciarse que tenía Premio Relevante con mi primera innovación. Después obtuve otra mención al crear una modalidad para jugar ajedrez por el sistema Braille, a través de la computadora.

Optimismo crónico

Yoel Ramos es de los que necesitarían extender las horas del día. «Lo mío no tiene remedio. Es un optimismo crónico», dice.

Mediante un pariente radioaficionado reactivó la Federación en su municipio y asumió la presidencia desde 2011 pues, para él, tiene algo de magia y fomenta amistades.

Foto de Gerardoo Hernández y Danny Glover, dedicada a Yoel Ramos Mesa.
La dedicatoria de Gerardo Hernández Nordelo es elocuente. A los Cinco Héroes dedicó Yoel su graduación e intercambió correspondencia con el propio Gerardo y con Antonio Guerrero mientras estuvieron en prisión. Entre las múltiples distinciones y reconocimientos de Yoel, aparece la de Servicios Distinguidos de las FAR.

A su vida han llegado muchas manos tendidas. Tantas, que teme olvidar involuntariamente a algunas. No deja de mencionar a las FAR, la Asociación de Combatientes de la Revolución Cubana, el Ministerio del Trabajo, Salud, Educación, el INDER, Cultura y los trabajadores sociales, entre otros.

«A la Aclifim me unen sentimientos emotivos y profundos. Constituye algo especial, pero de cada institución siento ese apoyo material, espiritual y sicológico. También de la Casa de la Cultura y su especialista Iliana Águila, quien me ha insertado a los talleres literarios. Ya he escrito algunos cuentos, pero de momento prefiero dejarlos en la privacidad».

En la vida hay sueños, y entre los del cifuentense estuvo aspirar un día a graduarse del nivel superior. Con mucho esfuerzo lo logró en 2012.

«Otra de mis grandes sorpresas: ser el graduado integral de Cultura Física en ese año, con Título de Oro, y leer el Juramento de graduados, dedicado a los Cinco Héroes. La tesis fue relacionada con las discapacidades, y tuvo sus momentos duros. Al no existir la bibliografía necesaria, me costó ciertas dificultades con el tutor y el oponente». 

—¿Qué significa para ti María Magdalena Mesa García?

—Mi madre ocupa un espacio insustituible y resulta un complemento vital. Tiene una historia intachable en la FMC y en los órganos del Poder Popular. Si en 26 años no me ha salido una escara, algo difícil en casos con situaciones medulares severas, se lo debo a sus cuidados extremos y a los de toda mi familia, que es extraordinaria.

«Mientras leía el Juramento, tuve la sensación de que cumplía con quienes confiaron en mí, principalmente con mi mamá».

—Dicen que ella cursó contigo la Universidad…

—Muy bien que se hubiera podido graduar. Estuvimos en la Sede Universitaria Municipal y ella me trasladaba a las aulas. Teníamos que atravesar el pueblo de un extremo al otro con mi silla de ruedas. Llevábamos algo de comer y era mi madre quien tomaba las notas de clases.

«En los exámenes yo tenía que dictarle las respuestas para que las escribiera, y en tercer año decidieron unificar las sedes en Sagua la Grande».

—¿Y el cielo se te nubló?

—Jamás. Tenía que seguir la carrera. Fuimos a varios organismos y conseguimos que los profesores viajaran a Cifuentes o, de lo contrario, nos enviaban los módulos. Así logramos terminar, con excelentes maestros.

Yoel Ramos Mesa se declara un eterno enamorado de la vida, con un racimo de aspiraciones pendientes, porque una discapacidad no significa el fin. Perseverancia, optimismo y valor son sus preceptos constantes. Por eso cada día que pasa abraza un postulado de la ya desaparecida Gladys Marín, secretaria general del Partido Comunista de Chile: «La vida es hoy».

—Para ti ¿la vida sigue siendo hoy?

—Porque haya recibido un buen arañazo con solo 19 años no debo reciprocar con palos. Soy un individuo sin rencores. El ayer pasó, el mañana está por venir. Lo que falta por hacer se impone, y no podemos dejar que la discapacidad nos doblegue y nos venza. Nunca estaré en el sillón dejando que pasen las horas. Por eso y, por mucho más, me fijo en el arcoíris, creo en la esperanza, y busco la nobleza en la existencia. Estoy seguro de que la vida es hoy. 

Se han publicado 7 comentarios

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  • Juan Antonio Hernandez Craballo

    Merecido homenaje a Joel Ramos Mesa, que ha mostrado temple de acero, con materia de un Hombre de Verdad, cuya familia conozco desde mi infancia, la cual es procedente de La Finca Los Ángeles en Cifuentes, familia revolucionaria, activa y sacrificada, de procedencia humilde pero digna..

  • Roberto

    Su historia me ha conmovido mucho y más por haberlo conocido personalmente hace apenas unos días, y en realidad su preocupación por aprender es muy meritoria; pero si meritoria es su consagración y optimismo yo quiero resaltar a su mamá, esa mamá que tuvo que sacificar su vida, sus sueños y su futuro por la felicidad de su hijo. Una madre es lo máximo que se pueda tener, y esta es extraordinaria. Creo que su historia debe ser considerada por las autoridades del Partido y el Gobierno en el territorio, a este muchacho no le puede faltar NADA para poder seguir sus sueños y metas. Es mi opinión, muchas gracias.

  • YLC

    Que historia tan impactante, yo tuve la oportunidad de verlo en el pasado Ganuza y me causó mucho admiración cuando expuso un trabajo que contaba con una excelente metodología de la investigación y el hacía alusión de los buenos profesores que tuvo durante su licenciatura. Gracias por tu ejemplo como persona y como radio aficionado.

  • Ricardo

    Estoy muy de acuerdo con estos comentarios. Conocer a Yoel y a su familia constituye una escuela y a la vez un reto para todos los que tenemos que empinarnos —y mucho— ante estas historias.
    Una familia en extremo sencilla, pero que abre el corazón a todos, una madre ejemplar y un contexto en el que uno sale reconfortado y mucho más optimista.
    Doy gracias a la vida por haberlos conocido a todos, y por tener la dicha de escribir este trabajo.

  • Rogelio Acosta

    solo decir que sin conocerlo ya lo admiro......

  • Sergio

    Mi admiración y respeto para ti, conozco toda la familia pues nos llevamos muy bien, su mamá es como una hermana para mi mamá, tú has demostrado que si se puede, te felicito de veras.

  • Juan Antonio Hernández Caraballo

    Para Yoel Ramos Mesa
    Para su fuerza y por su esencia,
    Voluntad y resiliencia,
    Por su hazaña y su proeza,
    Valentía y entereza,
    Su claridad meridiana,
    Con luz de fresca mañana
    Su cerebro noble y rico,
    Por ello yo le dedico
    ¡! Esta décima Cubana!!