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Lo súbito de la muerte

Considerada el gran desafío de la cardiología moderna por sus novedades y contrastes, la muerte súbita ocupó sitio preferencial entre los temas abordados en Cardiovilla 2019.

Doctor Raimundo Carmona, especialista en Fisología y Cardiología.
«La ocurrencia de un infarto agudo de miocardio o su antecedente es la primera causa de MS que existe. Tampoco se descartan medicamentos de uso común que pueden causarla de no ser indicados por el facultativo», precisa el Dr. Raimundo Carmona Puerta. (Foto: Ricardo R. González)
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Pudiera ocurrir en fracciones de segundos. La persona está conversando o en actividades diversas y de pronto llega el desvanecimiento ante las más asombradas miradas. ¿Un infarto?, ¿un desmayo?, ¿qué sucedió? Lo justo para abrir el espectro de la llamada muerte súbita (MS), como forma de fallecer de una manera no traumática bajo conceptos que diferencian esta de la denominada muerte cardíaca súbita (MCS).

Memorándum

—La MS no resulta un hecho contemporáneo. Existe desde eras remotas, y en el caso del Antiguo Egipto supera los 4000 años.

—Se reporta un gran número de casos. Solo en los Estados Unidos rebasa los 300 000 incidentes cada año, aunque se registra cierta disminución en etapas recientes, en tanto mantiene índices más bajos en algunos países del Mediterráneo como España.

—En Cuba existe un estimado de, aproximadamente, una MS cada 48 minutos, en tanto se trabaja en el desarrollo de un registro nacional más exacto.

—Algunos consideran la MS como un «fantasma» que debe afrontarse de una manera responsable en la que se hace necesaria una prevención integral previa que incluya hábitos de vida saludables, el chequeo antes de practicar deporte, la consulta médica regular, y el entrenamiento en técnicas de reanimación cardiopulmonar.

Si el Dr. Raimundo Carmona Puerta, especialista de II grado en Fisiología y Cardiología, tuviera que definir el hecho, diría que constituye una realidad devastadora transcurrida entre muchas sorpresas y no pocas incógnitas dentro de un mundo complejo y en extremo técnico. La MCS guarda relación con afecciones cardíacas, congénitas o adquiridas —potencialmente fatales—,  conocidas en vida o durante la autopsia que define irregularidades cardíacas o vasculares como causa probable, aunque también asociadas a otras situaciones no identificadas que tampoco la descartan en un corazón aparentemente sano.

«De ocurrir el deceso inmediato, la probabilidad de que la causa haya sido cardiaca es inmensamente grande. La MCS resulta la más frecuente, con la particularidad de que en muchas ocasiones no experimenta señales precedentes y se pasa al desplome del individuo de una manera inminente, amén de que constituye el primer indicio de una cardiopatía en un 19 a 26 % de los casos, mientras con el infarto supera el 50 %.

El galeno está consciente de la variabilidad en otros enfermos con síntomas previos de dolor en el pecho o falta de aire, o los que tienen antecedentes de una cardiopatía isquémica y de un episodio anterior de infarto. Todo ello apoya la posibilidad de una MS cardíaca ocasionada por una enfermedad inesperada de las arterias coronarias.

—Si hablamos de diferencias ¿cuáles serían las más significativas respecto a la MS?

—La MS resulta un suceso fatal (no traumático) e imprevisto que acontece en la primera hora tras la aparición de síntomas en un sujeto supuestamente sano.

«Por lo general, el dolor en el pecho se hace intenso, de manera opresiva e irradiado a otras partes del cuerpo, unido a la falta de aire, palpitaciones y pérdida brusca del conocimiento aunque no siempre constituyen señales de que va a acontecer un evento de MS vista como un concepto más general, en tanto la MCS se incluye en el marco de lo específico».

Infografía sobre la muerte súbita.
Para los especialistas resulta un deceso inesperado, natural, rápido que se produce casi de forma instantánea. (Foto: Tomada de Internet)

Tampoco se descartan las evidencias médico legales al encontrarse un fallecido, así como la presencia o no de hechos violentos.

Cuando la MS sobreviene durante un periodo que abarca hasta 24 horas desde iniciados los síntomas, la probabilidad de un origen cardiaco se reduce y habría que contemplar detalles vinculados a los accidentes cerebrovasculares, o enfermedades pulmonares descompensadas, entre otras.

Sin edades

Niño pequeño.
El episodio incluye a los recién nacidos entre los sucesos inesperados. Si se acude a la necropsia, puede que no revele una causa explicable de la muerte. (Foto: Tomada de Internet)

Quien ha dedicado una parte de su vida profesional al estudio de la temática enfatiza en la existencia de dos picos incidentes. Uno ocurre en los lactantes y el otro en la población geriátrica comprendida entre los 75 y 80 años, aunque podría aparecer en cualquier edad.

En el lactante está descrita como la pérdida repentina e inesperada de un niño que no rebasa el año de vida. Si se acude a la necropsia, puede estar ausente la causa explicable de la muerte, ya que no presenta síntomas ni avisos.

«Entre las diversas posibilidades aparecen dormir boca abajo o con los padres, nacer de madre adolescente o a intervalos cortos entre las gestaciones, permanecer en un ambiente de tabaquismo mientras están en el útero o posterior al nacimiento, o partos prematuros y múltiples, entre otras».

Todo este universo aparece como un gran desafío para la cardiología, y el reto médico es tratar de predecirlas en la búsqueda de señales que indiquen a los pacientes ya adultos con probabilidades de sufrir una MS.

«Ya se precisan determinados factores, mas constituye un camino en desarrollo que no deja de tener sus complejidades dadas las propias características de cada enfermo. Por ello, ante síntomas sospechosos como pérdida del conocimiento, palpitaciones, dolor en el pecho y falta de aire, deberá acudirse al especialista».

Muerte del futbolista Marc-Vivien Foé.
La MS en deportes de alto rendimiento constituye para el entrevistado un hecho de más relevancia mediática. Es 5 000 veces menos frecuente que otros sucesos cotidianos. (Foto: Tomada de Internet)

Contrastes

Deportes de marcada ejercitación como el fútbol, el voleibol y el básquet, acumulan registros de MS. Están los casos de Vigor Boloventa, Marc-Vivien, o Miklos Fehrer, por solo citar algunos.

Mas, la experiencia profesional del Dr. Carmona Puerta le permite afirmar que el hecho entre deportistas resulta más mediático que frecuente. «Un suceso de este tipo da la vuelta al mundo; sin embargo, no se habla de aquellos que se desvanecen a diario cada ocho o nueve minutos».

A su criterio, la MS en el deporte es 5000 veces menos habitual que los accidentes del tránsito, que los estragos ocasionados por el cáncer, y de quienes sufren el episodio y no practican deportes, incluso tiene una probabilidad de ocurrencia similar a la muerte por la descarga de un rayo.

El sometimiento continuo al estrés de algunos atletas considerados prototipos de personas saludables pudiera condicionar el deceso ante el desequilibrio de determinadas enfermedades presentes en ellos.

Disponer de una buena historia clínica, realizar electrocardiogramas y seguirse a los deportistas que manifiesten palpitaciones, falta de aire ante mínimos esfuerzos, agotamiento, pérdida del conocimiento y presión arterial elevada puede resultar una valiosa recomendación.

¿Tenemos o no nuestras Razones?

—En un sendero escabroso ¿pudiera hablarse de prevención?

—La primaria sería ideal, pero resulta la más compleja al buscar riesgos entre la población en general, sin olvidar que la cardiopatía isquémica deviene primera causa en este tipo de decesos, por lo que el detalle preventivo llama a fomentarse desde la niñez con estilos de vida saludables.

«Es la lucha por lograr el control efectivo sobre la diabetes mellitus, la hipertensión arterial, la insuficiencia cardíaca y la propia cardiopatía isquémica, entre otras. Las pautas a seguir están bien establecidas, en tanto no deben olvidarse ciertas enfermedades genéticas, denominadas canalopatías iónicas cardíacas, que registran datos de MS en períodos tempranos en miembros de determinadas familias que demandan un pormenorizado estudio».

—¿Hasta qué punto la percepción de riesgo ocupa renglón priorizado entre la población?

—Muchas de las conductas humanas desencadenantes de un cambio de vida se adoptan a partir de sucesos desagradables ocurridos, ya sea un síntoma, una enfermedad, y este tipo de muerte muchas veces no ofrece signos ni síntomas premonitorios. Se pasa de una salud aparentemente buena a morir de manera brusca.

«Dieta saludable, hacer ejercicios, dar la espalda al sedentarismo, y mantener buenos hábitos de vida, resultan algunas de las recomendaciones que pueden hacerse realidad».

Si bien el empleo de desfibriladores, o aparato electrónico que trata la parada cardiorrespiratoria, ha inducido a experiencias de MS reanimada, no significa que todo paciente lo reciba. Habrá que investigar causas y aplicar la alternativa oportuna en grupos de alto riesgo, con énfasis en la atención primaria de Salud.

El desafío se mantiene. Los expertos siguen indagando en estos complejos capítulos de la cardiología que traen lo súbito de la muerte.

Se han publicado 16 comentarios

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  • Raysa Gutierrez

    Interesantísimo trabajo. Nunca antes había visto este tema en los medios de comunicación.

  • Gladys Rodríguez

    Ricardo. Te metiste en camisa de 11 varas con este trabajo. Superdificil, pero sales airoso siempre. FELICIDADES.

  • Teresita

    En realidad instructivo artículo que explica muchas cosas desconocidas. Felicitaciones al médico y al periodista.

  • anisia herrera

    Terminé de leer el artículo y puedo decir y en mayúsculas... BRAVO.

  • Raydel Marín

    Cierto. Que recuerde nunca había visto este tema tratado en la prensa. Así que Villa Clara lleva la delantera.

  • Rebeca

    Que bueno que en eventos científicos se aborde este tipo de novedad y que sea respaldado por la prensa. Felicidades Villa Clara.

  • Carlos Casanova

    Muy interesante este artículo. Saludos desde Gibara.

  • Andrés Rodríguez

    Excelente trabajo periodista. Como siempre nos tienes acostumbrado. FELICIDADES.

  • Gisela Matos

    Un trabajo brillante. La complejidad del tema y a la vez la frecuencia con la que se manifiesta lo hacen de interes generalizado.

  • Mercedes

    Para un maestro no hay nada más estimulante que apreciar los resultados de sus alumnos y desde que estabas en el aula sabía que tocarías la cima. Lo mereces mi Ricardito y me alegra que te metas en esas camisa de 11 varas de la que alguien comentó. Felicidades mi querido alumno.

  • Alcides

    Muy interesante este artículo. Con cosas que para uno eran desconocidas.

  • Ricardo

    Quiero agradecer muchísimo a Raysa, Gladys, Teresita, Anisia, Raydel, Rebeca, Carlos, Andrés, Gisela, Nercedes y a Alcides los comentarios que han realizado sobre este trabajo.
    A nuestra profe Mercedes que se sienta orgullosa para todos sus alumnos tomamos buenos caminos.
    Le agradezco mucho mi profe cada una de sus palabras. Lo único que nos falta muchísimo para tocar la cima. Soy simplemente un aprendíz de cada día que trata de hacer las cosas mejores. Siéntase reflejada en cada obra de sus alumnos que, al igual que el resto de los claustros, nos enseñaron a ser dignos y profesionales en cada una de nuestras acciones.
    A todos los que han escrito... MIL GRACIAS.

  • Evaristo Fernández

    Muy buen trabajo. Se agradece

  • Alberto Quintana

    Buen trabajo. Hacía falta.

  • Gilda García

    Una forma excelente de trasmitir conocimientos.

  • Rosbel

    Gracias a Ricardo y al Dr Raimundo por enseñarme tanto de este tema. Felicidades.